索沪生:物流业如何从“车船店脚衙”变得充满“智慧”

来源:    分类: 物流   时间: 2017-05-25 18:15   阅读:3492次


从快递、电商物流到智慧物流



导语:智慧物流正改变着整个行业的面貌,令这样一个在人们眼中曾经是低端的,在旧中国甚至是被列入“车船店脚衙”之列的行业,变为现代信息技术应用的最大领域之一,变为充满“智慧”的行业。

 

| 索沪生

 

AlphaGo战胜人类最优秀的棋手时,我们看到的是,人工智能已经使计算机,不再是简单地执行固定编写程序,进行复杂计算的工具,而是像人类一样,拥有了多种“神经网络”,拥有了学习能力。它不仅可以做程序约定的事,而且超越了程序本身。在海量数据面前做出快速反应、判断和决策,需要靠人类所创造出的“机器智慧”。“软件定义世界、数据驱动未来”,在所有与之相关的科学技术发展的基础上,人们走到了利用“机器智慧”的时代。

 

智慧物流两大体现:智慧现代和共享普世

 

智慧物流是“机器智慧”在物流领域的应用,是“大智物移云”——大数据、智能化、物联网、移动互联网、云计算等现代信息技术,以及与这些技术相适应的新的管理理念、管理思想在物流领域的应用。

 

它的进步意义,笔者认为,主要体现在两个词上,一个是“智慧”,一个是“共享”。在技术层面,它是智慧的、现代的;在管理层面,它是共享的、普世的。

 

我注意到,从阿里研究院-菜鸟网络的《中国智慧物流大数据发展报告》,到近期的《当货物觉醒:新零售环境下智慧物流报告》,都是从这样一个角度,深入分析和总结了我国智慧物流的发展状况和热点问题。

 

两个报告着眼于深度思考,尝试着记录下现代物流技术和产业变革的历史轨迹,并努力探究其中的规律。对于我们理解物流世界究竟发生了怎样的变化,它的成因和基本特征是什么,它的现状如何,它要往哪里去,以及怎样描述这样一个新的变化、新的形态,怎样搭建起一个认识智慧物流问题的支点和框架,都是一个很好的探索。

 

我们高兴地看到,中国物流的一代新人不仅在创造新的物流世界,而且在解析这个世界,力图发现它的规律,能动地推动它的发展。同时,这两个报告的完成还表明,就智慧物流而言,我国电商物流走在了整个社会其他领域物流发展的前面。

 

快递到电商物流蜕变驱动力:互联网与大智物移云

 

说到电商物流,换个说法是大家常讲的快递。快递,原本是指包裹快递(Parcel Express Delivery),准确地说是运输的范畴。1990年,笔者由国家派往英国学习物流和运输,也曾在英国的大型物流公司和快递公司工作过。

 

那时,英国快递市场主要有两大快递公司,一个是澳大利亚的TNT,另一个是英国本土的Lynx。当时快递主要运送的是信函、文件、日常包裹和一些零配件,比如汽车修理用的零配件等,类似于邮局的速递,不过快递公司是市场化的。快递业务有当日送达、次日送达、经济送达等。快递具有完善的运输组织系统,包括干线运输、转运枢纽和快件的收集和分送系统(C&D, Collection & Delivery)。

 

我国在1993年前后,出现了最早的一批民营快递企业,其主要业务与上面所述基本一致。

 

快递到电商物流的蜕变,是随着互联网的普及,电子商务的兴起,带来越来越多的快递需求而来的。特别是在我国,近些年电子商务迅猛发展,小包装、多频次的包裹快递需求持续扩大,快递量爆发式增长。

 

我国快递市场规模从2014年的100亿件,到2015年的200亿件,再到2016年的300亿件,达到312.6亿件,此时,快递所运送的不再是以信函、文件、零配件和原来意义上的包裹为主的物品,而更多的是人们原来从实体商店,现在从电商那里随时随地购买来的各种各样的商品。

 

更具本质意义的是,此时的快递有了更多的物流服务的属性,不仅包括运输、递送、集收件,而且通过网络协作与电商结成紧密的上下游关系,不可分割,不可或缺,一体化提供采购、仓储、包装、拣选、配送、结算、支付等全过程服务,增加了快递的附加价值。快递从此有了新内涵,也有了自己的新名字——电商物流。

 

当电商物流,不仅与互联网,而且进一步与“大智物移云”结合以后,开启了智慧物流的时代。信息技术在物流中的应用,也从计算机时代到信息时代再到智慧时代。货物跟踪定位、无线射频识别、电子数据交换、可视化技术、机器人技术、移动信息服务和位置服务、大数据、云计算等一批新兴技术开始在物流领域广泛应用,“一切业务数据化”,“一切数据业务化”,其结果,它不断给人们带来新的惊喜,刷新着物流业的历史记录!

 

很难想象,今天如果没有智慧物流技术的支持,当然,还有智慧物流赖以发展的国家信息通讯基础设施、交通运输基础设施发展的支持,人们如何面对几百亿,甚至按照阿里研究院的预测,将要超过千亿的年包裹的快递量?人们如何对数以亿计的“双十一”包裹订单,做出迅速、准确的处理和井然有序的派送?如何解决瞬时出现的“爆仓”等问题?

 

智慧物流提升了行业的服务水准,提升了物流供给侧与越来越高的物流需求侧的适应能力。智慧物流正改变着整个行业的面貌,令这样一个在人们眼中曾经是低端的,在旧中国甚至是被列入“车船店脚衙”之列的行业,变为现代信息技术应用的最大领域之一,变为充满“智慧”的行业。

 

智慧物流真正赢家:不是战胜对手而是把握未来

 

以菜鸟网络为代表的一批企业是这个领域的先行军、领跑者,他们为此付出巨大的努力。值得一提的是,菜鸟网络推行的“N-1-N”电子面单的链接模式,是一个很好的尝试。它颇有些类似于物流运作中的“Cross Docking(越库配送),不同的是,它打通的是众多快递、物流服务商和众多商家之间的最佳选择和最佳关联,它使大量的资源和数据集中在这样一个具有快速反应特性的复杂系统中,进行实时的采集、传输和处理。

 

这对于推进我国物流业企业间以及与客户间的信息共享,利用各种信息集成技术优化配置物流作业,提升物流能力和服务水平,降低企业和社会物流成本,有着极大的示范意义。

 

我以为,菜鸟要做的是这样一个智慧物流网络和它的生态圈。真正的赢家,或许不是战胜对手,而是把握未来。在现代信息技术条件下,过去企业通过纵向或横向一体化来实现规模经济的传统组织方式,正在更多地让渡于通过网络协作关系,来实现知识的共享和资源的优化配置这样一种现代组织方式。从这一点上看,我相信,他们的选择代表未来。

 

除了对于技术和管理发展方向上的把握外,他们的这样一种思考、定位和模式的结果,最终会有利于把那些分散的、甚至是低端、底端的社会物流资源,以及其他一切有关的资源整合利用起来,并加整体以提升,提升到智慧物流的供应链、价值链和产业链中,其意义不仅推动了物流的发展,而且推动了社会的公平、文明和进步。

 

作者简介:

索沪生 北京理工大学教授 社会物流成本与GDP比值指标的最早引入人

                      

 

 

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